Кто такой утконос и что в нем особенного

Утконос – настолько уникальное животное, что четверть века учёные не могли решить, к какому классу его отнести: к млекопитающим, птицам или к пресмыкающимся. Это единственный сохранившийся потомок предка, который отделился от всех других млекопитающих примерно 150 миллионов лет назад.

Существует всего два млекопитающих, которые претерпели наименьшее количество эволюционных изменений. Это утконос и опоссум, говорит Саманта Хопкинс, доцент кафедры геологии Орегонского университета.

Первый ученый, который столкнулся с утконосом, посчитал его за чью-то злую шутку и записал, что некий злодей сшил вместе тело бобра с утиным. Животное действительно сочетает в себе перепончатые ноги утки, хвост бобра и мех выдры. Они также являются одними из очень немногих млекопитающих, которые откладывают яйца.

Родными для утконосов являются пресноводные озера и речки в Восточной Австралии и Тасмании. Длина тела самцов в среднем 50 см, а самок около 45 см. Особенностью мужских особей являются очень ядовитые шпоры на задних ногах. Специальные железы утконоса выделяют вещество, которое способно убить средних размеров собаку и на продолжительное время вывести из строя человека.

Эти животные отлично плавают. Основной рацион — мелкие ракообразные, личинки и черви в донных отложениях. Утконос ныряет за добычей и сначала собирает пищу в защечные мешки. Трапеза происходит уже на берегу. Они не имеют зубов, поэтому, чтобы предварительно измельчить пищу, в защечные мешки они собирают мелкий гравий.

В хвосте утконоса собирается жир на «черный день», что помогает животному выжить, когда количество пищи ограничено.

Когда утконос на суше, его перепонки сжимаются и когти становятся более выраженными. Они ходят неуклюже на костяшках пальцев, чтобы не повредить перепонки.

Утконосы живут в норах, которые роют у кромки воды. Их жилища могут быть очень сложной конфигурации и достигают до 30 метров в длину.

Детеныши утконоса очень малы и беспомощны. Прежде чем они научатся плавать, они остаются внутри норы в течение почти четырех месяцев.

Утконосов тратят на сон около 17 часов в день, отдыхая в своих норах.

Клюв утконоса является гибким и чувствительным, на ощупь он напоминает резину.

У утконосов густая шерсть со вторым слоем плотного подшерстка, что помогает им сохранять тепло в холодной воде. В 19-м веке на животных активно охотились ради их меха.

При плавании утконос закрывает глаза и уши специальными кожистыми складками. Они могут оставаться под водой около двух минут.

Утконосы в основном активны ночью. В темноте они используют рецепторы на клюве, которые чувствительны к слабым электрическим полям.




Метки:



Комментарии:



Поиск по сайту
Комментарии
Архивы
© 2016   ОПТИМИСТ   //  Вверх   //