Как в США и Франции работниц радиацией облучали

Радиевые девушки во время работы на фабрике, принадлежавшей корпорации "United States Radium Corporation", получили такую дозу радиации, что если Вы сегодня придёте к их могилам со счётчиком Гейгера, то прибор зашкалит, несмотря на то, что прошло более восьмидесяти лет с тех пор, как они оказались в сырой земле.

Радиевые девушки были родом из небольшого городка в штате Нью-Джерси. Они работали на местной фабрике, где окрашивали циферблаты люминесцентных часов, нового армейского гаджета, используемого американскими солдатами. Девушек уверяли, что радиоактивные краски, которые светятся в темноте, абсолютно безвредны. Они окрашивали до 250 циферблатов в день, постоянно облизывая кончики кистей, чтобы сделать их тоньше.

Radium Girls (Радиевые Девушки) — так в американских газетах назывались женщины, работавшие на заводе компании US Radium. Женщины голыми руками работали с солями радия, поэтому все они получили смертельную дозу радиации

Давайте вспомним как это было:

Радиевым девушкам платили по 27 центов (в переводе на современные деньги) за один окрашенный циферблат, поэтому, чем усерднее они работали, даже не подозревая о том, что в стремлении заработать как можно больше денег травят свой организм смертельным ядом, тем быстрее приближались к смертному порогу.

Во время простоя некоторые из них ради забавы красили люминесцентной радиоактивной краской, которая продавалась под торговой маркой "UnDark", свои ногти, зубы и лица.

«Мы сделали это возможным с помощью волшебства радия!» — кричали рекламные заголовки со страниц газет.

Часы с радием и на самом деле выглядели волшебно. Радий представлялся обывателю магической светящейся субстанцией, способной продлить молодость, повысить потенцию у мужчин и добавить красоты женщинам. Врачи рекомендовали радий как лечебное средство едва ли не против всех болезней, от простуды до рака.

В 20-х годах прошлого века в США существовала корпорация под названием US Radium (его можно перевести, как «Американский Радий»). В US Radium занимались тем, что добывали радий и использовали его для изготовления светящейся краски. Краска называлась Undark («Нетемно») и могла годами светиться сама по себе.

Краску наносили обычные девушки из рабочего класса. За каждый экземпляр часов им платили 5 центов. Сегодня их знают как радиевых девушек.

Цифры на часах невелики размером, лохматой кисточкой их не прорисовать. Девушки использовали следующую технологию — между цифрами они облизывали кисточки, чтобы сделать их тоньше.

Двенадцать чисел на часы, 200 часов в день — и с каждой цифрой в организм работницы попадали частицы радия. И никто из них не понимал, насколько это может быть опасно.

В период между 1917 и 1926 годами американская корпорация "United States Radium Corporation" приняла на работу более 70 женщин из округа Эссекс (штат Нью-Джерси). К 1927 году большинство из них умерли в результате отравления радиевой краской, которая, проще говоря, разъела их кости изнутри.

В начале 1920-х годов, после того как разработка радиоактивной краски, светящейся в темноте, увенчалась успехом, американские и канадские корпорации наняли на работу в общей сложности четыре тысячи рабочих, которые должны были заниматься покраской циферблатов часов.

Изобретатель краски, доктор Сабин Арнольд фон Сохоцкий, сам умер в 1928 году от постоянного пребывания в контакте с радиоактивными материалами. Сколько людей тогда погибло, подвергнувшись воздействию радиации, до сих пор не известно.

Это было время в истории, когда люди плохо понимали всей опасности радиации. В начале ХХ века в Америке радий считали новым чудо-ингредиентом. На его основе производили популярные бытовые товары, начиная от лекарственных препаратов, предназначенных для лечения простудных заболеваний, и зубной пасты и заканчивая изделиями из шерстяной пряжи для малышей, детскими игрушками и даже питьевой водой.

В этой рекламе радиоактивной воды забыли упомянуть о том, что после её употребления Ваша моча будет светиться в темноте. Такой вот побочный эффект.

US Radium был главным поставщиком армейских наручных часов со светящимся циферблатом. Радиоактивная краска использовалась не только в часах — ей красили номерные знаки на домах, детские игрушки, прицелы на оружии и т.д.

На заводе US Radium работали более 100 сотрудников (в основном, женщины). Ни одна из работниц завода не знала об опасности, которая таится в светящейся краске. Хозяева завода им ничего не рассказывали и уверяли в том, что краска совершенно безопасна (сами они, впрочем, предпочитали прятаться от радиации за свинцовыми стеклами и носили респираторы).

В Париже косметическая серия под названием "Tho-Radia", разработанная доктором Альфредом Кюри (который не имел никакого отношения к Марии Склодовской-Кюри, однако во Франции его имя стало ассоциироваться с идеей радиоактивного макияжа) стала «последним писком моды». Позднее данная тенденция распространилась и на Соединённые Штаты Америки.

Косметическая линия "Tho-Radia" включала такие средства по уходу за собой, как губные помады, крем для лица, мыло, пудру и зубную пасту, содержащую торий и радий. Торий, по прогнозам, в будущем должен заменить уран в атомных реакторах и может использоваться в качестве источника ядерной энергии.

Наверное, самым странным во всей этой истории является то, что некоторые люди знали об опасности радия для здоровья человека, однако они сидели в стороне и молча наблюдали за тем, как другие травят себя. Это были учёные и руководители корпорации "United States Radium Corporation". Они отлично знали о том, что ключевой ингредиент краски "UnDark" в миллион раз был активнее урана, поэтому избегали любого прямого контакта с ним. В то время как молодые работницы, только что окончившие среднюю школу, каждый день травили свой организм радием, владельцы фабрики и химики использовали свинцовые экраны, маски и щипцы при работе с радием.

Однако это ещё не всё. Корпорация "United States Radium Corporation" фактически занималась распространением среди медицинского сообщества литературы, в которой описывались «полезные свойства» радия. И, конечно же, врачи в то время прописывали радий для лечения всех болезней, начиная от простуды и заканчивая онкологическими заболеваниями. Радий быстро завоевал популярность во всём мире, а корпорация "United States Radium Corporation" стала оборонным подрядчиком с влиятельными связями и глубокими карманами для защиты собственных интересов. Всё это говорит о том, что люди, которые знали об опасном влиянии радия на организм человека, делали всё от них зависящее, чтобы сохранить это в тайне.

В начале 1920-х годов радиевые девушки начали испытывать первые симптомы своей кончины. Их челюсти стали опухать, а зубы выпадать без причины. Был зафиксирован ужасающий случай, когда девушка отправилась к стоматологу, чтобы удалить один зуб, а в итоге лишилась чуть ли не всей челюсти.

Один из местных зубных врачей решил расследовать загадочный феномен поражения челюстных костей среди молодых женщин в своём городе и вскоре обнаружил, что все они работали на фабрике, принадлежавшей корпорации "United States Radium Corporation", где им нужно было окрашивать циферблаты часов и раз за разом облизывать кисточки с радиевой краской.

Когда женщины начали подозревать о том, что странные болезни, внезапно возникшие у них, связаны с работой на фабрике, владельцы "United States Radium Corporation" попросили осмотреть их университетских «специалистов». Медицинские эксперты заключили, что одна из бывших работниц фабрики, Грейс Фрайер, несмотря на явные симптомы недомогания, абсолютно здорова. Впоследствии выяснилось, что двое экспертов, которые осматривали девушку, были вовсе не врачами, а токсикологом, работавшим на "United States Radium Corporation", и одним из вице-президентов корпорации.

Также была проведена оценка условий труда на фабрике компании "United States Radium Corporation". Естественно, её результаты подделали. На самом же деле все рабочие поверхности светились в темноте (радиолюминесценция), а у тех, кто трудился на фабрике, имелись проблемы с кровью.

Представители корпорации "United States Radium Corporation" всячески отвергали заявления о том, что работницы их фабрики заболели из-за воздействия радия. Они пытались опорочить репутацию молодых незамужних женщин, говоря, что на самом деле причиной их ухудшающегося самочувствия был сифилис. Медицинское сообщество во всём соглашалось с представителями "United States Radium Corporation", поскольку зависело от них материально.

Грейс Фрайер понадобилось два года, чтобы найти адвоката, который согласится выступить против компании "United States Radium Corporation". Судебное разбирательство растянулось на месяцы. К иску Фрайер присоединились ещё четыре работницы фабрики, после чего делом заинтересовались средства массовой информации, назвав жертв ужасной лжи корпорации "United States Radium Corporation" «радиевыми девушками».

Меж тем, состояние девушек настолько ухудшилось, что на первом судебном заседании они не смогли даже поднять руки, чтобы дать клятву «говорить правду, только правду и ничего, кроме правды». На второе слушание радиевые девушки были не в состоянии прийти. Дело пришлось отложить на несколько месяцев, поскольку главные свидетели "United States Radium Corporation" отдыхали на тот момент в Европе.

В конечном счёте, девушкам, в надежде на то, что они долго не проживут, владельцы "United States Radium Corporation" предложили урегулировать спор без судебного разбирательства. Каждой из них представители корпорации выплатили по 100 тысяч долларов (в современном эквиваленте) и обязались взять на себя все медицинские и юридические расходы. Радиевые девушки умерли по очереди в течение двух лет после достижения договорённостей.

В 1980-х годах власти снесли заброшенную фабрику "United States Radium Corporation" и расчистили место, где были захоронены 1600 тонн отходов.

Старые часы с радиевым циферблатом (краска уже перестала светиться сама по себе и люминесцирует только при освещении из ультрафиолетового фонарика):




Метки:



Комментарии:



Поиск по сайту
Комментарии
Архивы
© 2016   ОПТИМИСТ   //  Вверх   //